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Día Mundial de la EPOC 2016

La terapia para la EPOC con fuorato de fluticasona y vilanterol (FF/VI) disminuiría los costes sanitarios debido a la reducción de la tasa de exacerbaciones

dia mundial epocMás del 10 por ciento de los españoles de entre 40 y 80 años padece Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), una de las patologías crónicas más prevalentes en todo el mundo, que afecta de manera directa a la calidad de vida de quienes la padecen. La Organización Mundial de la Salud vaticina que, en 2030, la EPOC será la cuarta causa de mortalidad en todo el mundo. Esta enfermedad, además, está asociada a importantes costes para los sistemas de salud. En España se calcula que cada paciente supone para el Sistema Nacional de Salud entre 1.338 y 2.154 euros al año, y el 44 por ciento de estos gastos se deben a la hospitalización.

Este 16 de noviembre se celebra el Día Mundial de la EPOC y, con este motivo, GSK quiere reafirmar su compromiso con la investigación en el área de Respiratorio y, en particular, en esta enfermedad. Para ello, acaba de presentar los resultados de dos estudios sobre el coste-efectividad de dos de sus últimas innovaciones en el tratamiento de la EPOC, furoato de fluticasona y vilanterol (Relvar Ellipta), por un lado, y umeclidinio y vilanterol (Anoro Ellipta), por otro.

El primero es un estudio publicado en la revista Pharmacoeconomics, cuya conclusión principal es que el tratamiento con furoato de fluticasona y vilanterol reduciría de forma significativa la tasa de exacerbaciones respecto al tratamiento con VI observada en ensayos clínicos en pacientes con EPOC y, por tanto, puede traducirse en costes sanitarios evitados al Sistema Nacional de Salud (SNS), lo que podría disminuir a su vez la carga económica asociada a la EPOC3. Los autores explican que las exacerbaciones (empeoramiento mantenido de los síntomas respiratorios) son una de las principales causas de hospitalización y, en promedio, los pacientes pueden experimentar entre una y cuatro al año. Estos episodios provocan una aceleración de la pérdida progresiva de la función pulmonar, lo que ocasiona un empeoramiento de la calidad de vida y un aumento de la mortalidad.

Para la investigación se estimó el número de pacientes a incluir en el análisis, incluyéndose a 18.098 pacientes españoles, de entre 40 y 80 años de edad. Entre los pacientes tratados con furoato de fluticasona y vilanterol (FF+VI) se evitaron 4.251 exacerbaciones en comparación con el tratamiento con VI, que supusieron unos costes sanitarios evitados de 37.669 euros. Si se extrapolan los datos a la población, administrar este tratamiento a pacientes de EPOC podría ahorrar al sistema de salud 1,8 millones de euros al año.

El otro estudio, publicado en la revista International Journal of COPD, compara el coste-efectividad de la terapia con umeclidinio y vilanterol con la de triotopio en pacientes sintomáticos con EPOC en España. La conclusión principal es que el tratamiento de los pacientes con EPOC sintomáticos con la combinación de umeclidinio vilanterol es una opción coste-efectiva en comparación con tiotropio desde la perspectiva del Sistema Nacional de Salud en España. El Dr. Marc Miravitlles, neumólogo del Hospital Clínic de Barcelona y autor principal del estudio, explica que "Los datos que tenemos de eficacia y seguridad de U/V frente a tiotropio indican que la combinación aporta beneficios en función pulmonar, síntomas y calidad de vida. De este modo, aunque el precio de adquisición es más elevado, los beneficios comportan una relación coste efectividad favorable a U/V en cuanto al coste por año de vida ajustado por calidad".

Por su parte, el Dr. Francisco García Río, neumólogo e investigador del Hospital La Paz de Madrid y coautor del estudio, señala que en el manejo de la EPOC el control de las exacerbaciones es importante ya que estas repercuten no sólo en el estado de salud, sino "en la calidad de vida y la actividad profesional". De este modo, incluso en los casos en los que no requiere ingreso hospitalario, "siempre requiere un incremento de consumo de recursos, pues se le prescriben más fármacos, provoca bajas laborales, del propio paciente o de las personas que le atienden... son gastos directos e indirectos". En el estudio, explica, "hemos evaluado este tipo de datos, no sólo el precio, para determinar cuándo una terapia es coste-efectiva".

En la misma línea, el Dr. Miravitlles asegura que "el precio del fármaco no es la única variable farmacoeconómica de interés". A su juicio, "los estudios de coste-efectividad nos permiten poner en contexto el coste con los beneficios que aportan los nuevos fármacos en relación a la terapia estándar. Estos estudios nos permiten identificar los grupos de pacientes en los que la implementación de las nuevas terapias, en general más caras, aportan más valor añadido que en ocasiones puede compensar su mayor coste". En definitiva, este autor del estudio cree que la elección del tratamiento "siempre debe ajustarse a las características del paciente, su edad, sus comorbilidades y también sus expectativas".

Estos dos estudios están entre los últimos trabajos publicados sobre EPOC, pero la compañía mantiene un importante esfuerzo en el área de Respiratorio. Cristina Henríquez de Luna, presidenta de GSK España, se ha sumado a la celebración del Día Mundial de la EPOC subrayando el compromiso de la compañía para ofrecer mejores tratamientos a los pacientes: "En GSK llevamos más de 35 años investigando en el área de Respiratorio en España y gracias a la colaboración de los médicos y pacientes que han participado en nuestros ensayos clínicos, hemos contribuido a mejorar y personalizar el tratamiento de la EPOC", ha señalado.

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