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Medir hidrógeno, metano y dióxido de carbono en el aliento mejora el diagnóstico de desórdenes gastrointestinales

El Consenso Norteamericano pone en valor el papel de la medición de los niveles de metano y dióxido de carbono así como su interpretación y reafirma la importancia que los especialistas daban a los test de aliento que, además del hidrógeno, también medían estos dos gases

Un panel internacional de especialistas en desórdenes gastrointestinales, autores del nuevo consenso norteamericano sobre los test de aliento para diagnosticar estos desórdenes, recomienda la medición no sólo de los niveles de hidrógeno sino también de los de metano y dióxido de carbono en los test de aliento para un mejor diagnóstico de patologías del aparato digestivo como la malabsorción a determinados azúcares de las comidas (lactosa, fructosa, etc.) y el sobrecrecimiento bacteriano.

Este consenso, publicado en la prestigiosa revista The American Journal of Gastroenterology (Am.J.Gastroenterol.2017 May;112(5):775-784), órgano de expresión oficial del Colegio Americano de Gastroenterología, en el que han participado más de una veintena de especialistas, concluye que los test de aliento son “útiles, económicos y proporcionan un diagnóstico seguro” en la evaluación de problemas gastroenterológicos comunes.

Asimismo, el consenso debe ayudar a estandarizar tanto la indicación, la preparación y la realización de los test de aliento como la interpretación de los resultados en la práctica clínica diaria.

Para el Dr. José Luis Domínguez, especialista en Aparato Digestivo del Hospital Alto Guadalquivir de Andújar (Jaén), este tipo de publicaciones son muy importantes para establecer protocolos uniformes. “Cada día más, en nuestra práctica clínica diaria, realizamos un mayor número de test de aliento para el diagnóstico de enfermedades como la malabsorción a determinados azúcares de las comidas como la lactosa y la fructosa, y el sobrecrecimiento bacteriano. Sin embargo, para estos procedimientos no existía uniformidad ni en la indicación, preparación y realización de los test ni en la interpretación de los resultados”, señala.  

“Para evitar esta heterogeneidad –continúa el Dr. Domínguez–, en 2005 y 2009 se realizaron a nivel europeo dos reuniones de acuerdo para unificar criterios. Ahora, en este consenso norteamericano se actualiza el conocimiento en la materia y, como novedad, se pone en valor el papel de la medición de los niveles de metano y dióxido de carbono así como su interpretación”.

Menos falsos negativos

Con la publicación del consenso, los especialistas que utilizan test con capacidad para medir no sólo el hidrógeno sino también el metano y el dióxido de carbono han podido comprobar la importancia que le daban a estas mediciones. “Ya no sólo porque disminuye el número de falsos negativos del test en aquellos pacientes con una flora intestinal más productora de metano, consumidora de hidrógeno, sino por hacer más fiable el resultado final de la prueba al ajustarla a los niveles de dióxido de carbono”, indica el también especialista de endoscopias digestivas en el Hospital Cruz Roja de Córdoba.

Según explica el Dr. Domínguez, el consenso pone en valor la importancia de medir los niveles de metano para hacer una correcta interpretación de la prueba, así como los niveles de dióxido de carbono para asegurarnos de que la muestra ha sido recogida de forma correcta y en cantidad suficiente. Asimismo, el consenso también recomienda, a falta de un gold estándar, realizar las pruebas de aliento para el diagnóstico del sobrecrecimiento bacteriano.

Actualización de protocolos

Una vez publicado el consenso, será necesario que cada servicio actualice los protocolos tanto en el apartado de preparación como de realización e interpretación, considera el especialista del Hospital Alto Guadalquivir, quien no entendería ya realizar una prueba de aliento sin la medición de hidrógeno, metano y dióxido de carbono frente a la medición sólo de hidrógeno u otras técnicas diagnósticas. “Una vez que los médicos indicamos una exploración, lo deseable es obtener el máximo rendimiento y fiabilidad de la misma”, resalta el Dr. Domínguez.

Por último, el especialista insiste en que todos los profesionales deben hacer las cosas de forma homogénea y con el mayor rigor posible. Es por ello que considera un deber introducir las recomendaciones de este consenso en la práctica clínica diaria en tanto en cuanto, aclara, “no se demuestre en estudios futuros una forma de actuar diferente dotada de mayor evidencia científica”.

Test de aliento de hidrógeno y metano

El test de aliento es una exploración no invasiva y segura que permite estudiar determinadas patologías del aparato digestivo. Consiste en la determinación de los niveles de hidrógeno y metano en el aire espirado tras la ingesta de determinados sustratos.

En los seres humanos estos gases proceden de la fermentación bacteriana de los hidratos de carbono ingeridos que no han sido absorbidos completamente en el intestino delgado.  

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